Cómo Iniciar un Negocio de Fotografía Sin Experiencia Previa

Iniciar un negocio de fotografía sin experiencia puede parecer intimidante.

Pero sin duda puedes lograrlo, después de todo, todos tenemos  que empezar en algún lugar.

En 2013, comencé a tomar fotos de bodas. Estaba trabajando en un hotel en Guatemala, en el Lago Atitlán, y quería tener más flexibilidad en mi trabajo. Y por supuesto, ganar más dinero.

Una foto tomada con un dron en La Fortuna, uno de mis hoteles favoritos en el Lago Atitlán.

Hasta el día de hoy, gano seis cifras al año como fotógrafo de bodas y todavía vivo en Guatemala.

Trabajo principalmente en la temporada de bodas, de noviembre a mayo, y luego mi esposa y yo viajamos con nuestra hija el resto del año. (Ella es Americana. y yo Español, así que pasamos unos dos meses en cada lugar, cada año).

¿Por qué te estoy contando todo esto?

Porque no tenía experiencia cuando comencé. Y pude construir un negocio sólido que me permitió vivir la vida que quería.

Y tú también puedes hacerlo. Sigue leyendo para conocer mis consejos sobre cómo iniciar un negocio de fotografía sin experiencia previa.

Pero primero, ¿Deberías Desarrollar Tus Habilidades Fotográficas o Tu Negocio?

Al pensar en iniciar un negocio de fotografía, hay dos áreas principales que debes considerar: habilidades fotográficas y desarrollo empresarial.

En un mundo ideal, desarrollarías tus habilidades fotográficas a un nivel competente y después empezarias  a vender tus servicios.

 

Pero no todos pueden permitirse esperar. Para muchas personas, la realidad es que necesitan comenzar a generar dinero de sus habilidades mientras las continuan desarrollando.

¿Has oído el término “producto mínimo viable”?

Se usa todo el tiempo en el mundo empresarial. Significa una versión temprana de un producto hecha para comenzar a generar ingresos de inmediato.

Las empresas crean un producto mínimo viable para comenzar a ganar dinero y para probar sus ideas.

Las compañías de software hacen esto todo el tiempo, lanzando la versión más funcional, pero aún muy defectuosa, de su software para poner las cosas en marcha y así poder generar algo de dinero.

Cuando hablamos de cómo iniciar un negocio de fotografía sin experiencia, la idea de un producto mínimo viable es un concepto realmente útil. Porque te ayuda a responder la pregunta de si debes comenzar enfocándote en perfeccionar tus habilidades o centrarte en tu negocio.

La verdad es que necesitas hacer ambas cosas. Y una excelente manera de hacerlo es lanzar tu producto mínimo viable. Es decir, comenzar a vender algún tipo de servicio de fotografía lo más rápido que puedas.

Aquí hay algunos consejos sobre cómo hacer esto:

  • Estate atento a las oportunidades. A medida que comienzas a desarrollar tus habilidades fotográficas, busca formas de ser contratado para hacer cosas que realmente puedes hacer. Pregunta a hoteles locales, restaurantes o a otros propietarios de negocios si necesitan fotos que muestren su lugar de trabajo, lo que venden o a ellos mismos.
  • Sé honesto contigo mismo. Será un equilibrio, no aceptes trabajo que aún no puedas hacer, por supuesto. Pero cuanto antes encuentres clientes y generes algo de dinero, antes aprenderás lo que significa ser un fotógrafo que recibe pago por su trabajo y estarás motivado para ampliar tu conjunto de habilidades.
  • Desarrolla habilidades relacionadas con ganar dinero. Obvio, ¿verdad? Pero no lo es para todos. El punto es, concéntrate primero en ser bueno en cosas por las que puedes cobrar a los clientes, luego complementa tu repertorio habilidades que son importantes pero que no están tan directamente relacionadas con ganar dinero
  • Estate dispuesto a aceptar el “desafío justo”. Si recibes una oferta para hacer un trabajo que no estás seguro de poder hacer, pero crees que estás cerca de poder hacerlo, asume el riesgo. Puedes investigar en Google o YouTube, preguntar a amigos que hayan hecho trabajos similares (si no los tienes, puedes unirte a grupos de fotografía en Facebook), anotar ideas y prepararte mentalmente para el trabajo. Siempre habrá la primera boda que fotografiarás o el primer trabajo de bienes raíces, y si has estado practicando y tienes suficiente habilidad, vale la pena asumir el riesgo.

La experiencia que obtengas al exponerte te ayudará a ganar confianza, construir tu portafolio y motivarte a seguir adelante, generando cierta cantidad de dinero real.

Cómo Iniciar un Negocio de Fotografía Sin Experiencia: Desarrollando Tus Habilidades Fotográficas

Aquí tienes algunos consejos para desarrollar tus habilidades fotográficas, para que puedas iniciar un negocio de fotografía, incluso sin experiencia previa.

1. Desarrolla Tus Habilidades Básicas

Se trata de dominar los fundamentos. Ten en cuenta lo siguiente:

  • Aprende lo básico. Concéntrate en ser competente en tu oficio: conoce tu cámara, y entiende los conceptos de la composición, la iluminación y la postproducción.
  • Practica regularmente. Lleva tu cámara contigo a donde quiera que vayas. Pero también dedica tiempo a practicar intencionalmente, donde te enfoques en una o dos cosas en las que quieras mejorar, como el encuadre, la iluminación o la pose, si trabajas con personas.
  • Experimenta con estilos. No te quedes estancado haciendo solo una cosa. Cuanta más versatilidad desarrolles, más te divertirás y más valor podrás ofrecer a tus futuros clientes, lo que se traducirá en cotizaciones más altas a largo plazo. Lo que aprendas en un área de la fotografía generalmente puedes aplicarlo en otra.
  • Usa recursos gratuitos. Hay muchísimos tutoriales en YouTube, foros comunitarios y otros recursos gratuitos. Aprovéchalos, pero no te paralices por ellos. Asegúrate de estar usando realmente tu cámara y no solo aprendiendo sin aplicar lo aprendido.
  • ¡Toma muchas, muchas fotos! La clave para aprender es la practica. Así que no seas tímido, sal y comienza a tomar fotos de todo. De esta manera desarrollarás progresivamente tu voz y tu estilo.

*Consejo de Pro: Puede que quieras evitar buscar tutoriales hasta que tengas un problema específico que resolver. He encontrado que la inmensa cantidad de recursos existentes puede ser abrumadora y terminas cayendo en un hoyo sin fondo, así que espera hasta tener una pregunta que necesites responder y ve a buscar la respuesta.

2. Adquiere Experiencia Práctica

¿Cómo iniciar un negocio de fotografía sin experiencia previa? Bueno, intenta ganar experiencia, ¡lo más rápido que puedas!

Y no solo experiencia por tu cuenta, como en la práctica que mencioné anteriormente, sino también experiencia tomando fotos en alguna capacidad profesional.

Aquí hay algunas formas de obtener experiencia profesional cuando eres completamente nuevo en la fotografía:

  • Voluntariado en eventos locales. Los eventos pueden no tener un fotógrafo a mano, así que ofrece cubrir ese rol.
  • Fotografía a amigos y familiares. Fotografía a cualquiera que te deje tomarle una foto.
  • Ofrece sesiones gratuitas o con un gran descuento. Esto puede ser una excelente manera de ganar experiencia. Pero ten en cuenta que tienes que dedicar tiempo no solo a fotografiar sino también a editar. Las sesiones gratuitas pueden ayudarte a construir un portafolio, pero en mi experiencia, algunas personas pueden no tomarte en serio si es completamente gratis. Cobrar una pequeña cantidad, digamos $50 o $100 dolares, puede ayudar a asegurar que la gente tome en serio tu tiempo y tu trabajo, ya que ahora ya les costo algo. (Esta nota es diferente de fotografiar amigos y familiares, ya que son personas que se presentarán por ti y respetarán tu tiempo, a diferencia de personas que no conoces bien y que simplemente buscan fotos a un precio accesible).
  • Observa a fotógrafos experimentados. He aprendido mucho observando a fotógrafos que saben más que yo. Mucho más de lo que aprendí viendo un video de YouTube o leyendo una entrada de blog.
  • Intenta ser aprendiz. Toma el consejo anterior y redobla la apuesta, preguntando a alguien si puedes ser su aprendiz de forma gratuita o por un pequeño salario. Para protegerte, asegúrate de establecer claramente las expectativas de lo que implica el aprendizaje por adelantado.
  • Asiste a talleres virtuales o presenciales. La fotografía es un campo en constante evolución. Según tu presupuesto y tiempo disponible, puede ser de gran ayuda asistir a talleres, tomar clases y continuar leyendo y aprendiendo. Además, considera suscribirte a revistas de fotografía y seguir blogs o cuentas de Instagram de fotógrafos populares en nichos que te interesen (más sobre nichos a continuación).

3. Construye un Portafolio

En la fotografía, tu portafolio es tu currículum.

Durante todas las experiencias fotográficas que tengas debes tener en mente tu portafolio, ayudándote a construir una base en fotografías para futuros empleos.

Todo lo que cubrí anteriormente te ayudará a construir tu portafolio. Pero aquí hay un par de cosas más a tener en cuenta sobre este tema:

  • Crea un portafolio en línea. Cuando estés listo para comenzar a compartir tus fotos, querrás que al menos algunas de ellas estén en línea. Esto permite que la gente te encuentre y te permite compartir fácilmente tu trabajo con las personas. Puedes usar plataformas como Squarespace y WordPress para crear un sitio web sencillo, o incluso utilizar plataformas de portafolio en línea dedicadas como Zenfolio o Adobe Portfolio diseñadas para facilitar el proceso. (Pero ten en cuenta: Estas plataformas requerirán una suscripción de pago).
  • Considera usar Instagram. En mi experiencia, Instagram es la única plataforma de redes sociales que importa para los fotógrafos. Y puede ser un excelente lugar para generar clientes potenciales para futuras ventas. Toma tiempo, pero vale la pena. Puedes considerar correr anuncios en Instagram, estos podrían ayudar a impulsar tu carrera profesional.

4. Elige un Nicho (o Dos)

Puede ser difícil iniciar un negocio de fotografía siendo un generalista.

La gente quiere tipos específicos de fotos, y al especializarte, puedes enfocarte en ese mercado particular. Puede parecer que te estás limitando de otras formas de ganar dinero, pero a largo plazo, la gente prefiere a alguien que sea realmente bueno en solo unas pocas cosas, o que lo afirme, si recién está comenzando ;), que alguien que diga que puede hacer de todo.

Dicho esto, si el trabajo se te presenta, tómalo sin dudar. Especialmente cuando estás empezando.

Si llegas al punto en que estás recibiendo tanto trabajo que puedes empezar a rechazarlo, entonces sabes que lo has logrado. (Llegué a este punto justo el año pasado, y tengo que decirte, fue extraño. Pero también increíble).

Aquí hay una guia paso a paso para encontrar tu nicho local:

  • Evalúa la demanda. Evalúa la demanda local de diferentes tipos de fotografía donde vives usando Google, las opiniones de la gente y cualquier otra información que puedas reunir.
  • Evalúa la competencia. Observa si hay deficiencias entre la demanda y quién ofrece ese tipo de fotografía específico en tu área.
  • Alinea tus hallazgos con lo que quieres hacer. Usando lo anterior, identifica los tipos de fotografía que más disfrutas que también tienen alta demanda y baja competencia, y eso es lo que deberías perseguir.

En realidad, el proceso no será tan sencillo y probablemente requerirá que hagas algún sacrificio con lo que deseas para encontrar un área donde haya demanda y menor competencia.

Pero equilibrar estos tres factores: demanda, oferta y tu interés, es una buena forma de encontrar el área en la que quieres trabajar y realmente ganar dinero haciéndolo.

5. Sigue Aprendiendo

Es fácil quedarse estancado haciendo solo una o dos cosas. Pero cuantas más habilidades puedas agregar a tu portafolio, más ganarás a largo plazo.

Recuerda, aprender no se trata solo de saber sobre trucos de iluminación o formas de acelerar la edición, aunque estas cosas son definitivamente importantes. Aprender también puede ser mejorar en el manejo de clientes, ayudándoles a descubrir lo que realmente quieren y asegurándote de que se sientan escuchados y obtengan lo que buscan de tu trabajo.

Al final del día, si el cliente no está feliz, no obtendrás una referencia y tu negocio se estancará. El objetivo principal es que los clientes amen lo que haces, porque serán tu mejor herramienta de marketing.

Cómo Iniciar un Negocio de Fotografía Sin Experiencia: Desarrollando Tu Negocio

Aquí hay algunos consejos para orientar tus esfuerzos en el lado comercial de las cosas, basados en mi experiencia construyendo mi propio negocio de fotografía de bodas.

1. Gana Dinero lo Antes Posible

¡Consejo principal!

Ya lo mencionamos arriba, pero vale la pena repetirlo: consigue un trabajo tan pronto como puedas.

Hazlo de forma ética y no exageres tus habilidades. Pero comienza a cobrar y a generar algo de dinero lo más pronto posible.

Eso es lo más importante.

2. Crea un Flujo Constante de Solicitudes de Clientes

Esto es diferente del primer consejo porque ese trata sobre conseguir cualquier trabajo relacionado con la fotografía que puedas. Este consejo se trata de construir un conducto para que el trabajo comience a llegar a ti.

Este paso es más complicado y difícil, porque no querrás tener un gran flujo de trabajo nuevo hasta que estés lo suficientemente capacitado para asumirlo. Así que tendrás que empezar a construir esto mientras todavía desarrollas tus habilidades.

Aun así, te recomiendo comenzar lo más rápido que puedas.

Aquí están las diferentes maneras en las que puedes empezar a construir una avenida para nuevos negocios:

  • Mercadea tu negocio. La visibilidad es clave. No recomiendo gastar nada en anuncios, al menos no digitales, pero los volantes u otras tácticas simples de marketing, como dejar una tarjeta de presentación en lugares populares para bodas, pueden ser una manera poderosa de comenzar a darte a conocer.
  • Configura un sitio web y optimízalo para SEO. La gente usa la búsqueda para encontrar fotógrafos. Si la gente busca “fotografía de retrato [tu ciudad]”, quieres que encuentren tu sitio web. Hay mucho más que saber sobre el lado SEO (Optimización de Motores de Búsqueda), pero para empezar, asegúrate de tener un sitio web. Esto también ayudará cuando la gente pida saber más sobre tu trabajo: es una ubicación virtual donde puedes enviar nuevos contactos y las personas que conoces también pueden enviarlos. En ese sentido, asegúrate de tener información de contacto o una página de Contacto en tu sitio web para que la gente realmente pueda ponerse en contacto contigo.
  • Usa Instagram. La gente encuentra fotógrafos en Instagram, así que considera configurar una cuenta y compartir tu trabajo. Esta también es una excelente manera de hacer contactos y conocer a otros fotógrafos, lo que a su vez podría conducir a futuras oportunidades de trabajo y aprendizaje.
  • Red en tu localidad. Las recomendaciones de las personas pueden ser enormemente importantes para encontrar trabajo de fotografía. Para mí, conocer a organizadores de bodas es una excelente manera de  encontrar un nuevo trabajo y poder entrar en un nivel superior de fotografía de bodas. En este punto, asegúrate de ser educado con todos los que conozcas, nunca sabes a quién pueden conocer.
  • Obtén referencias. El mejor marketing ocurre por sí solo, sin que hagas nada, porque es el marketing que sucede cuando un cliente feliz le cuenta a un amigo, hace una publicación en sus redes sociales, comparte una reseña de tu trabajo. Este tipo de validación es oro para el fotógrafo que intenta hacer crecer su propio negocio. Así que asegúrate de que quienquiera que te contrate esté tan contento con los resultados que se convierta en tu mejor representante.

3. Haz un Plan de Negocios

Una vez que comiences a ganar dinero, querrás hacer un plan de negocios.

Tu plan de negocios es un mapa que va desde dónde estás ahora hasta el futuro que deseas lograr.

Esto puede ser flexible, no es necesario ir tan a fondo como lo harías si estuvieras presentando a inversores para obtener millones. Solo necesitas algo para guiar tu viaje, haciendo algún tipo de camino desde donde estás ahora hasta donde quieres estar en el futuro.

Un plan de negocios puede ayudar no solo con cosas prácticas, como presupuestos y precios de tus servicios, sino también con la visión de tu negocio. Si deseas ganar seis cifras algún día tomando fotos, escríbelo y piensa en ello a menudo. Tan solo hacer eso puede ser muy poderoso.

Tu plan de negocios debe definir:

  • Tus objetivos. Se trata de cuánto quieres ganar en un cierto período de tiempo.
  • Tu mercado objetivo. ¿Quién comprará tus servicios? ¿Y cómo te pondrás en contacto con ellos?
  • Tu estrategia de precios. ¿Cobrarás menos al principio, luego subirás los precios según el interés? ¿Comenzarás con las tarifas que necesitas para vivir?
  • Tu presupuesto. Las inversiones iniciales en equipo pueden ser significativas. Planea tu presupuesto cuidadosamente, considerando tanto tus necesidades inmediatas como posibles futuras inversiones.

Tus proyecciones financieras. Esto no tiene que ser elaborado, pero debería proporcionar una dirección clara.

4. Invierte en Equipo

Necesitarás gastar algo de dinero por adelantado para empezar con un negocio de fotografía, especialmente si no tienes experiencia, lo que probablemente significa que no tienes equipo.

 

Pero recuerda, esto es un negocio. Haz inversiones que creas que realmente te traerán ganancias y establece una línea de tiempo aproximada para cuánto tiempo crees que tomará obtener un retorno de esa inversión.

 

Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta sobre el tema del equipo:

 

  • Empieza con lo esencial: recuerda, por ahora quieres el producto mínimo viable.
  • Una buena cámara y un lente versátil son fundamentales. Un lente de calidad de 35mm suele ser un lente que se puede usar para muchos tipos diferentes de fotografía.
  • A medida que crezcas, reinvierte en equipo adicional.
  • Recuerda, la calidad supera la cantidad, así que elige equipo que mejore tu trabajo.

5. Consideraciones Legales

Puede que no tengas muchas consideraciones legales, al menos al principio.

Aunque no está de más empezar a pensar en consideraciones legales, si realmente estás comenzando un negocio de fotografía sin experiencia, este paso probablemente sea algo que puedas posponer.

Aquí hay algunas consideraciones legales para iniciar un negocio de fotografía:

  • Considera obtener un seguro para asegurar tu equipo.
  • Considera usar contratos para compromisos con clientes, estos te protegen a ti y a tus clientes.
  • Considera establecer una LLC

En los Estados Unidos, puede ser una buena idea crear una LLC para tu negocio de fotografía una vez que esté bastante establecido. Una LLC actuará como un amortiguador entre tú y tus activos (tu dinero y cualquier otra cosa que poseas) para que si alguien te demanda, todo lo que puedan obtener es lo que la LLC posee, no lo que tú posees.

Pero una LLC requiere una tarifa anual, la cantidad varía por estado, y viene con cierta complejidad. Puede no ser necesario para todos.

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